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LOUIS ESSEM

Louis Essem, musicien et chansonnier camerounais est un passionné de Brassens et des musiques traditionnelles africaines. Il nous propose un univers onirique, enchanteur, un brin nostalgique, façonné au gré des aventures humaines et artistiques qui l’ont forgé. Né à Efok, village situé aux environs de Yaoundé, au Cameroun, Louis Essem est sixième d’une longue fratrie. Sa mère, institutrice, encourage très vite chacun de ses enfants à avoir une pratique artistique. Son père, bien que chirurgien, est un ancien joueur de banjo, conteur et chanteur. Dès l'âge de 9 ans Louis Essem fait ses premières classes de balafon auprès de ses grands frères Kisito Owona et Armando Bill avec lesquels il preste au sein de la chorale de la paroisse Sainte Anne d’Efok. Son entrée en sixième au petit séminaire de Mvolyé va confirmer cette dynamique. Il intègre rapidement la chorale de l’établissement comme chanteur et joueur de balafon. Le séminaire favorise également sa rencontre avec la poésie classique qui devient vite une passion. Il aime écrire, jouer avec les mots, déclamer... C’est aussi à cette époque qu'il fait la découverte de la guitare, de manière fortuite. En 1989, deux nouveaux élèves , guitaristes, arrivent dans l’établissement et vont lui enseigner ses premiers accords. Dans la foulée, il écrit ses premiers poèmes et chansons. Cette passion naissante connaît un coup d'accélérateur dans les échanges avec son frère Armando Bill qui se met aussi à la guitare.Une rencontre déterminante se produit avec l’artiste camerounais de variétés, Ondob’So, qui va lui apprendre à jouer ses chansons. De retour à l’école, il s’attelle à conforter ces enseignements de guitare rythmique en découvrant les ficelles de la frappe et de l’arpège. Louis Essem va jouer dans plusieurs chorales du Cameroun comme balafoniste, guitariste, chanteur. Parallèlement il devient le chef d’orchestre de la troupe musicale de son lycée. En 1993, il remporte le Concours Mutzig Tour - plus prestigieux concours de musique et de chanson au Cameroun à cette époque- avec une de ses compositions "L'alliée". S’en suivra un court passage par le Yaoundé University Music (Orchestre de l’Université de Yaoundé I). En 1999 il arrive à Grenoble pour poursuivre des études universitaires et intègre le groupe Kiss-Kiss Balafons où officient ses deux frères. Il y compose et interprète des musiques traditionnelles. Il se produit avec le collectif dans de nombreuses scènes et festivals en France et dans le monde (Mexique, Pologne, Italie, Luxembourg, Maroc, Espagne, Belgique, Guyane). La collaboration, toujours en cours, donnera naissance à deux albums; Man’nna (1999) et Nostalgie (2003). C'est en 2006 que Louis Essem commence à travailler sur son projet personnel de sortir un album de chanson. Ce serait l’occasion pour lui de concilier ses différents univers; le balafon, la guitare, la poésie, les musiques traditionnelles et le Jazz. L’album «Entre rives» est la première esquisse, le premier jalon de ce projet. L'album, qui paraît en 2013 s'inspire de toutes les influences qui ont forgé son cheminement artistique. Cette originalité est saluée le 06 juin 2014 à St Etienne par le jury de demie-finale du Vocal Tour de France. Le président du jury Patrice Marlone lui reconnaît "la perfection des textes et du fond par rapport à ce que l'on recherche dans la chanson française de nos jours,une harmonisation ingénieuse et très juste des instruments traditionnels africains...Vous m'avez emporté dans votre voyage" Lui dira-t-il. Son titre "Jasmin de Venise" terminera finaliste de la compétition.
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Entre Rives - LOUIS ESSEM

Entre la chanson française,ethno-Jazz et musique du monde, 'Entre Rives' est une invitation à la découverte de ce qu’il y a de commun dans la diversité des sonorités musicales actuelles; la révélation artistique de la tolérance des cultures

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